ПК на процессорах ARM: каналу приготовиться?

ПК на процессорах ARM: каналу приготовиться?

10 июля 2024 г.

Первые Windows-ПК на ARM-процессорах Snapdragon X компании Qualcomm (а не на привычных широкому ИТ-рынку x86-чипах под марками AMD и Intel) уже доступны в американской рознице — с разбросом цен примерно от 1200 до 1700 долл. США без учёта налогов. Поскольку выпускает такие системы для самых разных вендоров всё тот же ограниченный круг ODM-сборщиков, можно предположить, что и заказчики из России в скором времени смогут приобретать не только «оригинальные» ARM-компьютеры с шильдиками глобальных брендов по параллельному импорту, но и вариации на их темы — уже с логотипами продолжающих официально работать в России поставщиков. Есть ли у таких систем перспективы на отечественном рынке?

У Microsoft, напомним, уже имеется неудачный опыт (более чем десятилетней давности, правда) выпуска целой серии устройств Surface — не ноутбуков ещё даже, а планшетов — под управлением версии Windows RT, специально переделанной для исполнения на чипах архитектуры ARM. Тогда прохладному восприятию рынком этих систем способствовало отсутствие достаточного ассортимента сторонних приложений для них; в первую очередь — коммерческого ПО, необходимого для повседневной работы в самых различных отраслях. Проблему могла бы решить эмуляция — исполнение унаследованных приложений внутри программной виртуальной машины, что притворялась бы для них x86-системой и служила бы промежуточным слоем между ними и ARM-ориентированной ОС. Но вычислительной мощи тогдашних микросхем, на которых строились планшеты Surface, явно недоставало для полноценной эмуляции.

Теперь ситуация существенным образом изменилась. Microsoft уже не стала брать на вооружение некую стандартную для планшетного рынка систему-на-кристалле — и пытаться переписывать под неё как актуальную версию Windows, так и целый сонм прикладных приложений. Напротив, компания работала в тесном сотрудничестве с Qualcomm, чтобы, по утверждениям выводящих сегодня на рынок ARM-ноутбуки вендоров, добиться уверенного исполнения на Snapdragon X оригинального кода широкого спектра собственного и стороннего ПО — Office, Zoom, Google Chrome, антивирусных пакетов. Для тех же программных средств, что напрямую на ARM-платформе запускаться откажутся наотрез, предусмотрен режим эмуляции среды исполнения x86, — благодаря технологическому прогрессу современные чипы даже в составе тонких и лёгких ARM-ноутбуков на это оказываются способны.

Опрошенные изданием CRN эксперты американского ИТ-канала с восторгом отзываются об этих новинках — причём сразу по двум на первый взгляд взаимоисключающим причинам. Первая — это то, что миграция «боевых» повседневных задач на ARM-ноутбуки действительно, как и заверяли маркетологи Microsoft, производится без особенных затруднений. Программные продукты самой редмондской компании ожидаемо исполняются процессором Snapdragon X штатно; что же касается стороннего ПО, то возникающие в ходе его запуска мелкие огрехи не слишком сложно выходит устранить, разобравшись в причинах сбоя и применив соответствующие программные патчи.

И вот этот-то момент заведомо устранимого несовершенства — как раз и есть вторая из причин, по которым ARM-ноутбуки видятся американскому ИТ-каналу привлекательным продуктом с хорошей перспективой. Выбравшие его заказчики непременно будут обращаться к интеграторам за помощью для переноса каких-то привычных для себя х86-приложений на новую платформу; затем потребуется поддерживать там это ПО — модифицировать, к примеру, самописные патчи ARM-совместимости после выхода очередного обновления безопасности и проч. Для партнёров это непременно обернётся как углублением и расширением рабочих коммуникаций с клиентами, так и непосредственным ростом выручки.

Почему же немалая доля заказчиков, даже осознавая определённую сырость новой платформы, всё-таки будет делать на неё ставку сегодня и в среднесрочной перспективе? Всё дело, указывают эксперты CRN, в по-настоящему уникальных для Snapdragon X архитектурных особенностях, острее всего востребованных как раз на нынешней волне повальной увлечённости генеративными моделями искусственного интеллекта. Microsoft Copilot, интегрированный в Windows 11 на ARM-ноутбуках умный помощник, — как раз одна из таких моделей, причём исполняется она не в облаке (как всем сегодня, наверное, известный ChatGPT), а именно на локальном «железе», что многократно повышает сохранность обрабатываемых с её помощью чувствительных бизнес-данных.

В состав Snapdragon X входит особый модель нейропроцессора (neural processing unit, NPU), оптимизированный именно для локального исполнения генеративных нейросетевых моделей. Особенность подобных задач с кибернетической точки зрения — чрезвычайная простота их базовых операций (т. н. взвешенное суммирование; складывание чисел, предварительно помноженных на некие коэффициенты) при неимоверном количестве самих этих операций, необходимом для обработки каждого пользовательского запроса (до десятков, а то и сотен миллионов).

Классические х86-процессоры чрезмерно сложны для эффективного решения таких задач: их широчайшая универсальность в данном конкретном случае только вредит, заставляя расходовать в ходе активности, допустим, упомянутого Copilot многие ватты мощности. Зато специализированный NPU в составе Snapdragon X те же самые запросы обрабатывает даже быстрее — и тратит притом лишь считанные милливатты. То есть мобильный ПК с ИИ-ботом на борту (пусть и не таким разносторонним, как ChatGPT, но вполне адекватным для большинства бизнес-приложений) благодаря ноутбукам с Windows на ARM — уже не фантастика.

В справедливости этих соображений с 2020 г. имеют возможность убедиться поклонники макбуков: те в последние годы как раз за счёт перехода с процессоров Intel на ARM-чипы собственной разработки купертинской компании уже показывают высокую эффективность в ходе локального исполнения генеративных ИИ-моделей. Доходит до того, сообщают эксперты CRN, что многие организации в США, нуждающиеся в оснащении рабочих мест сотрудников компьютерами с такими возможностями, вынуждены закупать именно макбуки — поскольку аналогичные по ИИ-производительности х86-ПК с дискретными графическими адаптерами заведомо проигрывают тем в плане TCO из-за кратно более высокого энергопотребления. Обратная миграция на Windows-системы на платформе ARM рассматривается такими заказчиками как одна из приоритетных задач, потому что существенно снизит нагрузку на их ИТ-отделы — или же расходы на аутсорсинг обслуживания компьютеров Apple, если предпочтение отдавалось такой схеме организации ТО.

Нынешний глава HP Энрике Лорес (Enrique Lores) уверен, что уже на интервале с мая по ноябрь текущего года на отгрузки ИИ-ПК под этим глобальным брендом (в том числе и в первую очередь — построенных как раз на платформе ARM) придётся не менее 10% от общего числа поставленных в канал ПК, — и что это только начало. Чем выше будут темпы приятия новой техники заказчиками, прежде всего на Западе, разумеется, тем значимее будет становиться эта доля — а значит, и на российский рынок ARM-ноутбуки во второй половине 2024-го начнут прокладывать себе дорогу. И хотя в полную силу применять тот же Windows Copilot в РФ вряд ли окажется возможно, особенно в коммерческих целях, наличие сравнительно широкодоступных и весьма энергоэффективных ИИ-ПК может подвигнуть уже отечественных разработчиков ПО на создание более привлекательных для рынка генеративных моделей ИИ, ориентированных на локальное исполнение.

Источник: Максим Белоус, IT Channel News

Комментарии закрыты.